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中国电信业百年拐点:倒置论改写行业生态

  10月27日,中国联合网络通信有限公司(以下简称新联通)召开会议,公布部门设置及部门总经理名单。根据其设置,新联通将成立直属的移动网络公司,负责3G网络的建设和维护。

  然而,就在吸引了外界所有注意力的重组和3G背后,很少人留意到,在2008的这个夏天,在工信部的成立和运营商重组这一系列自上而下的变革背后,中国通信行业已经悄然走到全面变革的拐点。

  变革来自于中国国家战略的整体转身。一直以来,通信的发展都是自上而下,由国家主导、运营商带动产业链发展,以保障国家信息安全,乃至于向社会提供普遍服务。但在信息化带动工业化的创新国家战略下,作为牵动工业乃至整个国民经济转型的神经,整个通信行业都将由此而变,形成前所未有的全新生态。

  1880年9月30日,直隶总督兼北洋大臣李鸿章在北京寄出一封快信,收信人是曾国藩之子,正在与俄国谈判的驻俄公使曾纪泽。

  “六百里飞驰”快马到塘沽,海路轮船送抵上海,通过丹麦大北电报公司的上海电报局海缆传到俄国,这封信用了当时最快的方式,仍花了13天时间:1天是曾纪泽起草回信,2天是电报往来,剩余10天都花费于北京和上海间的舟马来回。

  “上海至京仅二千数百里,较之俄国至上海数万里,消息反迟十倍。倘遇用兵之际,彼等外国军信速于中国,利害已判若径庭。”李鸿章在奏章中感慨道,“电报实为防务所必需。”

  这是中国历史上,政府出于国防考虑设立通信网络的开始。此后百年时局变迁,从电报发展到电话,中国通信网络规模日大,在1980年,中国已拥有664万门交换机和418万部电话,但作为事关安全的信息命脉,它仍只能作为国家的战略储备,集中应用于政府、军事乃至于国民经济的核心行业,无法进入普通人的生活。

  因此,从十一届三中全会中国转变发展方向,到1993年十四大确立市场经济体制的13年时间,成为通信产业变革的真正开始。在这段中国由封闭走向改革开放的关键时间里,通信产业新的历史使命逐渐确立。

  “1993年,电信的作用在观念上已经由工具转到经济服务上来,依靠政策加快发展。但是这种发展仍然不适应市场经济的需要。”10月中旬,原信产部部长在接受媒体采访时回忆说,1993年之后,通信业政企分离、打破垄断并引入竞争机制,“包括融资上市、利用外资,原来一年只投资十几个亿,后来逐步发展到一年投资几百个亿、甚至上千亿加快完成了跨越发展。”

  于是,在中国改革开放过程中,通信业成为了改革最早也最彻底,一度拉动中国经济增长的“急先锋”。在1985年以前,中国通信行业发展的速度还低于GDP,1985年后不断加速,此后10多年的增长速度平均近40%,最高的1993年电信年增长率高达59%。

  对此,国家统计局总经济师姚景源记忆深刻:“我国1987年开始有手机,1989年时全国手机总量只有1万部,当时我在商业部工作,大家预测手机在2000年可以达到80万部,结果到2000年,中国的手机到了8700万部,预测和实际差了100多倍。”

  “我们从中央到地方,没有过一个文件要求或号召大家用手机,这说明中国经济增长的力量不是源于外部,不是源于人为,是源于我们的改革开放,源于我们内在的体制和机制。”姚景源说,从手机的增长,就可以看到中国经济的变化,“不久前,我在网上看见,有人给一个乞丐假币,乞丐拿起手机就报警,你看连乞丐都有手机了。”

  随着中国经济增长,通信业的带动作用逐渐淡化,行业发展渐趋稳定,而金融、能源、交通等行业的重要性不断提升,逐渐取代通信业成为中国经济改革的中坚力量。2007下半年,在记者与一位信产部电信研究院专家讨论时,该专家就曾认为,通信业已逐渐退居改革二线。

  但中国的国家发展战略此时再次转型。2007年10月,总书记在十七大报告中首次鲜明提出,将推进信息化作为我国面向新世纪的战略举措,同时要坚持以信息化带动工业化,以工业化促进信息化,走将信息化与工业化融合发展的新型工业化道路。

  2008年3月11日,国家大部制改革中调整范围最大的工信部正式成立,通信业不得不再次担负起国家改革重任。

  在政府强制推动下,各大运营商一直以“分片包干”的方式承担着电信普遍服务。据信产部数据,今年8月全国已经有99.5%的行政村通电线年,中国计划将实现“家家通电话”的发展目标,同时,电信资费的不断下降也令通信业突飞猛进。据工信部统计数据,截止到2008年8月,中国已经有35407万固线万移动通信用户,这意味着,中国超过3/4的人都已经用上电话或手机。

  “如果我们非要给通信一个定义,我们可以认为,通信就是传递信息,它的作用就是释放生产力。”全球领先的通信行业咨询服务提供商TMNG(NASDAQ:TMNG)中国区总经理云鹤认为,从保障国家安全、提供普遍服务,到推动其他行业和经济增长,是通信业发展和作用依次增加的三个层次,“所以解决普遍服务,是通信业推动国家经济增长的必要前提。”

  但解决普遍服务并不意味着可以有效推动工业化发展。一个关键问题在于,长久以来,由于行业的特殊性,中国一直对通信行业实行政府管制下的行政垄断,在保障安全和提供普遍服务时,这样的体制更有利于集中资源及有效管理,但在推动经济发展的市场化环境下,这样的生态却并非理想。(王云辉) (来源:21世纪经济报道)